Republica Dominicana

Cómo mantener una mente clara y activa

Cómo mantener una mente clara y activa

 

Uno de los órganos que más misterio ha generado en la ciencia es, sin dudas, el cerebro.

Los trastornos neurológicos y mentales constituyen el 13 por ciento de la causa global de enfermedades, superando al cáncer y a las enfermedades cardiovasculares. Entonces, ¿de qué hablamos cuando hacemos referencia a la “salud del cerebro”?

Se trata, básicamente, de la capacidad de recordar, aprender, planificar, concentrarse y mantener una mente clara y activa. El concepto de salud cerebral se basa en la reducción de factores de riesgo que pongan en peligro estas capacidades con el paso de los años.

Existen situaciones que son altamente perjudiciales para la salud del cerebro, y se pueden dividir en tres grupos:

Estrés y trastornos del ánimo:

La activación de los circuitos del estrés genera cambios estructurales en el hipocampo, que es uno de los principales núcleos de la memoria. Por su parte, el ánimo depresivo tiene una estrecha relación con la demencia, por lo que se han diseñado test psicológicos específicos para poder diferenciarlos.

Pérdida de la audición y la visión:

Para que podamos procesar correctamente la información, es fundamental que la calidad y la cantidad de información que le brindemos a través de los sentidos. Los problemas de la audición y de la visión se asocian no solo con dificultades cognitivas, sino con aislamiento social, que genera una espiral con pendiente siempre negativa. La consulta con el oftalmólogo y el otorrinolaringológo son cruciales.

Estrés diario:

Puede causar problemas de memoria. Pero cuando este estrés se prolonga se lo vincula a tasas de declive más rápido de la salud cerebral. Métodos de relajación, como la meditación y un estado de conciencia pleno, son algunas de las estrategias para evitar este daño.  

Claves para un buen funcionamiento

No existen grandes secretos. Ciertos hábitos nos ayudarán a mantener un cerebro saludable y activo:

Ejercicio: el ejercicio aeróbico, específicamente, beneficia la salud cerebral, y aún más cuando se combina con ejercicios que fortalecen los músculos. Hacer ejercicios por períodos más largos —por lo menos 30 minutos o más en una sesión— parece mejorar la salud cerebral más que las sesiones cortas. Y nunca es demasiado tarde para empezar.

Mantenerse activo social e intelectualmente: todas las actividades que desafían a un nuevo aprendizaje —leer, estudiar o aprender un nuevo idioma— ayudan a preservar las funciones cognitivas, al igual que las actividades sociales. Todo lo que signifique un encuentro con un “otro” será siempre beneficioso. El intercambio social simple, así como las tareas mancomunadas y el trabajo en equipo, generan continuidad al vínculo social.

Adoptar una dieta sana: aunque ninguna dieta particular ha probado mantener o mejorar la salud mental, estudios sobre la dieta mediterránea y las dietas DASH (método dietético para detener la hipertensión) justifican comer menos carne y consumir más nueces, granos integrales, vegetales y aceite de oliva. Son cada vez más los estudios que señalan que los ácidos grasos omega-3, que se encuentran en los pescados como el salmón, apoyan la cognición.

Dormir bien: la baja calidad del sueño está vinculada al deterioro cognitivo. Los trastornos respiratorios, como la apnea del sueño, también implica un riesgo mayor de sufrir problemas de memoria y de corazón. Varios estudios han encontrado que tratar la apnea del sueño ayuda a retrasar los problemas de memoria.

Cuidar el corazón: lo que le hace bien al corazón, también favorece al cerebro. La alta presión arterial, el colesterol elevado y la diabetes —especialmente en la mediana edad— están relacionados con la mala salud del cerebro en el futuro. Disminuir la presión arterial inicialmente con dietas bajas en sodio y tratamiento farmacológico ayuda a prevenir los problemas cerebrales.

La adopción de hábitos saludables, buen descanso y una vida social activa son indispensables para cuidar nuestro cerebro de manera plena.

 



Comparte y comenta





Tamaño letra

Contraste

Otros